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핫 이슈를 통해 상식과 영어 단어를 배운다!

약국의 ‘Rx’는 무슨 의미인가요? 3월 20일 조회 : 221

Q. 당신이 가장 자주 갖추는 약품은?
진통제
소화제
파스
감기약

  약국이나 병원 조제실 혹은 의약품의 포장을 보면 ‘Rx(그림 참조)’라는 표시가 있다. 무심코 지나칠 수도 있겠지만, 무려 5천 년이 넘는 역사를 가진 표시라는 것을 알고 나면 새삼 놀라울 따름이다. 지금으로부터 약 5천 년 전 고대 이집트에서는 이집트인들이 받들어 모시던 태양신 호루스의 눈을 건물이나 의료 관련 문건에 빠짐없이 새겨 넣었다고 한다. 그 유래는 이렇다. 호루스가 어렸을 때 악마의 공격을 받아 눈이 안 보이게 되었는데, 호루스의 어머니는 여러 신에게 도움을 청했다. 학문과 마법을 관장하던 신 토트는 호루스를 돕기로 하고 자신의 역량을 최대한 발휘해 호루스의 눈을 고쳤다. 이때부터 사람들은 호루스의 눈을 질병과 액운을 막는 성스러운 부적으로 받아들인 것이다.


  호루스의 눈 표시는 유럽으로 건너오면서 그 모양이 바뀌게 되는데, 이집트인들이 숭상한 신의 눈이 아닌, 그리스 로마의 최고 신 제우스(Zeus)를 상징하는 문양을 같은 의미로 사용하게 된다. 모양은 바뀌었지만, 여전히 질병과 액운으로부터 보호하는 부적 역할을 한 것이다. 신에 대한 믿음이 사라질 즈음에 이 문양은 지금까지 사용하고 있는 ‘Rx’의 형태가 되었으며, 그 의미로 “Take this medicine.(이 약을 드시오.)”으로 바뀌었다고 한다.


  약국에 대한 이야기가 나온 김에 약국과 관련된 영어 표현을 살펴보자. 우리나라에서처럼 약 조제와 판매를 하는 약국의 경우에는 pharmacy라 한다. 그런데 미국이나 캐나다에서는 pharmacy보다는 drugstore라는 단어를 더 많이 사용한다. drugstore는 약국과 슈퍼마켓을 합쳐 놓은 것이라고 보면 된다. 커다란 건물에 drugstore란 표지만 보고 들어가 보면, 생필품과 식료품이 가득한 슈퍼마켓을 볼 수 있다. 물론 그 속에는 약국도 있으며, ‘Rx’란 상징물도 붙어 있다.


[예문 1] Packages of aspirin fill the shelves of the drugstore.

             아스피린 상자들이 그 약국의 진열대를 채우고 있다.


[예문 2] She got the painkiller from a drugstore in Las Vegas.

             그녀는 라스베이거스의 한 약국에서 진통제를 샀다.


[예문 3] She was in the pharmacy, getting her prescriptions refilled.

             그녀는 처방 약을 다시 받기 위해 약국에 있었다.


[예문 4] Harris has worked for the pharmacy for more than 13 years.

             해리스는 13년 이상 약국에서 일해 왔다.


의약품의 상징 - Rx
약국 - drugstore, pharmacy
약사 - pharmacist
[힌트] 조금의 감기약 - some cold medicine
나는 감기약을 좀 사려고 약국에 갔다.
         
총 참여자 수 : 1명



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