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핫 이슈를 통해 상식과 영어 단어를 배운다!

white elephant는 당신을 파산시킬 수 있다! 11월 12일 조회 : 135

Q. 돈을 갚는 시기는?
돈이 생기면 바로 갚는다.
돈이 있더라도 약속한 날에 갚는다.
가능한 한 늦게 갚는다.
안 갚아도 되도록 최대한 미룬다.

  법원은 개인 파산 제도가 악용되지 않게 하려고, 처음 이 제도를 시행할 때보다 개인파산 · 면책 신청자에 대한 심사를 강화했다. 이 조치는 일부 개인 파산 신청자들이 재산 은닉 등의 이유로 고의로 파산을 신청하는 경우가 크게 늘었다는 분석 때문이다. 실제로 백만 원에 달했던 파산 신청 비용이 70만~80만 원으로 낮아져 부담이 적어졌고, 정부나 정치권이 서민을 보호한다는 명분으로 파산 절차와 규정을 크게 완화한 것이 원인이 되었다. 그러다 보니 재산을 빼돌린 뒤 가족 가운데 한 사람에게 빚을 몽땅 몰아 파산을 신청하거나 거짓으로 서류를 꾸며 빚을 면제받는 경우도 생겼다고 한다.


  하지만 개인 파산 제도 자체는 유지되어야 선의의 피해자를 막을 수 있다는 의견이 지배적이다. J군은 8살에 벌써(?) 파산을 신청해 화제가 되었는데, 외환 위기 당시 아버지가 자금난으로 운영하던 김치 공장의 문을 닫고 이듬해 암으로 세상을 떠나면서, 아버지가 남긴 빚을 떠안게 되었다. J군의 어머니는 남편이 금융 기관에 빚을 진 사실을 법원에서 날라 온 채무 변제 통지서를 받고서야 알게 되었다.


  J군의 어머니가 8살 난 아들의 파산을 신청한 이유는 민법에서 말하는 상속 포기를 못 해서 생긴 결과였다. 상속은 유산으로 남은 재산은 물론 빚까지도 상속의 대상이 된다. 당연히 상속 포기를 택했어야 하지만 2002년 개정되기 전에는 빚이 있든 없든 3개월 내에 상속 포기 여부를 상속자가 결정해야 하는데, 당시 J군의 어머니는 빚이 있는 사실을 몰라서 상속을 택했던 것이다. J군과 그의 어머니가 마지막으로 기댈 수 있는 조치는 면책에 대한 법원의 결정뿐이라고 한다.


  파산(破産)의 일반적인 의미는 ‘재산을 몽땅 잃고 망함’이다. 파산과 관련된 영어 단어 중 하나가 white elephant이다. 말 그대로 흰 코끼리이다. 그런데 파산과 어떻게 관련이 있을까? 인도에서는 국왕이 말을 잘 듣지 않고 눈엣가시 같은 짓만 하는 신하에게 흰 코끼리를 상(?)으로 하사했다고 한다. 언뜻 들으면 이해가 안 되겠지만, 이 흰 코끼리란 녀석의 먹성이 워낙 좋아서 키우는 데 돈이 여간 들어가지 않는다는 사실을 알면 고개가 끄덕여진다. 흰 코끼리는 힌두교에서 신성시하는 동물이며, 왕의 하사품이라 함부로 버릴 수도 없어 결국 이 동물을 선물로 받은 신하는 파산에 이른다고 한다. 그래서 white elephant는 많은 돈이 드는 소유물 또는 무용지물이라는 뜻을 내포하고 있다.


[예문 1] Those antique vases Aunt Mary gave me are white elephants. They’re ugly and take ages to clean.

            메리 아주머니가 내게 준 골동품 꽃병은 돈벌레이며 애물단지입니다. 겉보기도 나쁘고 깨끗하게 하려면 아주 시간이 오래 걸립니다.


[예문 2] Bob’s father-in-law has given him an old Rolls Royce, but it’s a real white elephant. He has no place to park it and can’t afford the gas for it.

            밥의 의붓아버지는 그에게 롤스로이스 한 대를 주었는데, 그것은 정말 돈이 많이 드는 애물단지이다. 그에게는 주차해 둘 장소도 없고, 그 기름값을 지급할 여유도 없는 것이다.


<파산과 관련된 어휘>

* 신용불량자: credit defaulter

* 개인 파산: personal bankruptcy

* 파산 신청하다: declare bankrupt

* 파산하다: go bankruptcy

* 상속 포기: refusal of succession, giving up all rights for inheritance[succession]

* 상속법: law of inheritance, inheritance law


white elephant - 무용지물, 돈을 잡아먹는 대상
[힌트] 그 누구도 그것을 좋아하지 않다 - Nobody likes it.
새 공항은 무용지물이며 그 누구도 그것을 좋아하지 않는다.
         
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